Аруба

Аруба (нидерл. Aruba)

География: Аруба, длиной около 32 км и шириной около 10 км, располагается в Карибском море, недалеко от берегов Венесуэлы, и входит в состав Нидерландских Антильских островов в группе Подветренных островов. Аруба отличается достаточно специфическим ландшафтом: в ее рельефе преобладают засушливые равнины, оживленные лишь редкими кустарниками. Остров абсолютно лишен рек и гор, самой его высокой точкой является гора Хаманота, возвышающаяся над уровнем моря всего на 188 метров. Тем не менее в природе Арубы есть своя загадочная красота. Это и белоснежные песчаные пляжи с раскидистыми пальмами, растянувшиеся на 12 км вдоль юго-западного побережья острова, и спокойное, очень чистое море, в глубинах которого видимость достигает 100 метров. Это и гордые рифы у северных берегов Арубы, где, словно гром, бушуют воды Атлантического океана, образуя высокие коралловые мосты и темные, потайные гроты, и природные заповедники с кактусами, превышающими рост человека.

Политическая система: С 1986 года Аруба - отдельная административная единица Королевства Нидерландов с внутренним самоуправлением. Вопросы внешней политики и обороны находятся в компетенции нидерландского правительства. Королеву Нидерландов представляет на острове губернатор, избираемый на 6 лет. Регламентация вопросов внутреннего самоуправления принадлежит однопалатному парламенту Арубы, избираемому всеобщим голосованием сроком на четыре года. Исполнительная власть осуществляется Советом министров во главе с премьер-министром.

Климат: Тропический морской. Смена времен года практически незаметна. Большое количество солнечных дней в году и прохлада морского бриза создают оптимальные условия для отдыха - температура воздуха примерно +29С круглый год, температура воды - 24-27С.

Население: Афро-американцы, мулаты.

Язык: Нидерландский, распространены также язык папьяменто (креольская смесь испанского и португальского языков), английский и испанский языки.

Религия: Наиболее распространенная религия - католицизм.

Валюта: Арубский гульден (флорин, AFL), равный 100 центам. Имеют хождение банкноты достоинством 1000, 250, 50, 25 и 10 гульденов, а также монеты 5, 10 и 25 центов и 5, 2, 1 гульден. К оплате также принимаются американские доллары и все виды кредитных карточек, туристические чеки.

Таможенные правила: Кроме вещей, предназначенных для личного пользования, беспошлинно можно провести 200 сигарет или 50 сигар или 250 грамм табака и ограниченное количество спиртных напитков. При выезде из страны взимается сбор в размере 20 $.

Транспорт: На Арубе правостороннее движение. Аренда автомобилей хорошо развита, необходимо иметь действительное водительское удостоверение, водительский стаж не менее 2 лет, ограничения по возрасту: от 21-25 до 65-70 лет, в зависимости от компании. Такси не дешевое, счетчиков в машинах нет, но оплата фиксированная, в зависимости от расстояния, это необходимо проверять перед поездкой.

Магазины: Аруба является зоной беспошлинной торговли. В торговых центрах можно встретить бутики практически всех известных фирм Европы и Америки. Цены в них гораздо ниже, чем в Европе.

Чаевые: Чаевые обычно включены в стоимость, если нет, то принято давать их в размере 10-20% от общей стоимости, в зависимости от уровня оказанного сервиса.

Медицина: Санитарные нормы по качеству воды и пищи соблюдаются неукоснительно. Практически каждый отель имеет своих "докторов по вызову". Рекомендуется сделать прививки от гепатита А и полиомиелита.

История: Первыми жителями Арубы были индейцы из племени араваков. Во многих районах острова, особенно в известняковых пещерах, были обнаружены древние индейские письмена, возраст которых оценивается в 1000 лет. Другим доказательством обитаемости острова задолго до масштабных европейских открытий является древняя глиняная посуда, сейчас выставленная в Музее археологии. После прибытия на Арубу в 1499 году эскадры Алонсо де Охеда, на остров долгое время претендовали испанцы; вечно странствующие пираты также предъявляли на Арубу свои права. Но в 1636 году, после победы в продолжительной войне с испанцами, остров удалось захватить голландцам, до сих пор сохраняющим здесь свое влияние. И только однажды власть Нидерландов ослабилась: во время наполеоновских войн XIX века англичане ненадолго покорили Арубу. В те же времена здесь было обнаружено золото, а в XX веке на острове началась эра нефти, благодаря чему экономика острова значительно окрепла. Сегодня к ее основным составляющим добавился и туризм. С 1995 года имеет статус автономной территории.

Достопримечательности: Основной достопримечательностью острова является природа. Его великолепные пляжи, теплые воды Карибского моря привлекают множество туристов, прибывающих понежиться на солнце. Остров приобрел популярность как у ценителей истинно карибских наслаждений: гамака и тропических коктейлей, так и у любителей активного отдыха: подводного плавания, виндсерфинга, водных лыж, катамаранов, рыбалки, гольфа, верховой езды и мн. др.

На острове есть три музея. В археологическом музее представлена экспозиция, рассказывающая о доисторическом периоде острова. В историческом музее можно ознакомиться с фактами истории острова, когда он находился во власти Испании, а затем Голландии. Самым любопытным может оказаться музей нумизматики. В нем представлены около 30 тыс. монет не только Арубы, но и всего мира.

Особый интерес у туристов вызывают церковь св. Анны, Природный мост, колоритная гора Яманота, фольклорные фестивали "BON BINI". Популярное место на острове - казино "Копакабана". Аквапарк с множеством горок и каскадами водопадов - прекрасное место для отдыха с детьми.

Праздники и нерабочие дни: Новый год, 25 января, Страстная Пятница, Пасхальный понедельник, 18 марта, 30 апреля - день рождения Королевы, 1 мая, День Вознесения, 25, 26 декабря.