Австралия

Aвстралийский Союз (англ. Commonwealth of Australia), Австралия (англ. Australia, от лат. australis — «южный») )

Австралия является самым большим островом и самым маленьким континентом на планете. На основном континенте расположено 5 штатов и 2 территории. Шестой штат, Тасмания, расположен в 200 км к югу от штата Виктория, и отделен от большой земли проливом Басса (Bass Strait). Штаты и их столицы:

Новый Южный Уэльс (Сидней); Виктория (Мельбурн); Квинсленд (Брисбан); Южная Австралия (Аделаида); Западная Австралия (Перт); Северная территория (Дарвин); Территория Канберры (Канберра)
Тасмания (Хобарт).

На востоке расположены острова Норфолк (Norfolk Island) и Лорд-Хау (Lord Howe Island) управляемые Австралией, как и участок Антарктики вокруг станции Моусон (Mawson). Это самый сухой континент на земле, треть всей территории составляет пустыня. Длина (с севера на юг) составляет примерно 3700 км, ширина - 4000 км. На востоке материк разделен Большим Водораздельным Хребтом, который простирается от восточного побережья, полуострова Кейп Йорк (Cape York Peninsula) штата Квинсленд до Мельбурна, штат Виктория. Самой высокой точкой Австралии является гора Костюшко (Mount Kosciusko) высотой 2229 метров, которая расположена рядом с границей штатов Новый Южный Уэльс и Виктория в покрытом снегом альпийском регионе Большого Водораздельного Хребта. К западу от водораздельного хребта лежит, в основном, равнинная местность с несколькими низкими горными грядами, как Флиндерс (Flinders) в Южной Австралии и МакДонелл (MacDonnell) рядом с Алис-Спрингс (Alice Springs). Центр континента в основном составляет малонаселенная пустыня. Около 80% всего населения Австралии проживает на восточном побережье или вдоль береговой полосы. Обширная система рек питает несет свои воды за сотни километров, чтобы наполнить соляные озера, расположенные на севере штата Южная Австралия. Эти озера часто надолго высыхают: самое большое из них, озеро Айре (Lake Eyre), площадью 9475 кв. км, наполнилось в 1994 году впервые за предыдущую декаду. Вода из этих озер, кроме той, которая испаряется, питает Центральный Австралийский Артезианский Бассейн (Central Australian Artesian Basin), громадную природную подземную водоносную систему. Эта вода дает жизнь множеству источников в наиболее отдаленных областях пустыни (эти источники на протяжении столетий позволяют выживать человеку в самых "мертвых" областях пустыни); эта же система обеспечивает водой Алис-Спрингс.

Население составляет 19 913 144 человек (2004), средняя плотность населения - около 3 человек на км2. В основном Австралийский Союз заселена европейцами (среди них большинство англичане и ирландцы - 95%), азиаты составляют 4%, аборигены - 1%.

Официальный язык английский, употребляются также местные диалекты аборигенов. Приверженцы англиканской церкви составляют 26%, римско-католической - 26%, к другим христианским верованиям относится 24% населения.

Рождаемость - 14 новорожденных на 1 000 человек (1995). Смертность - 7 смертельных исходов на 1 000 человек (уровень детской смертности - 7,1 смертельных исхода на 1 000 новорожденных).

Средняя продолжительность жизни в Австралии: мужчин - 74 года, женщин - 81 год (1995).

Трудоспособное население насчитывает 8 630 000 человек, из них занято в финансовой сфере и сфере услуг 34%, в общественном и коммунальном секторах экономики - 22%, в торговле - 20%, в промышленности -16%, в сельском хозяйстве - 6% (1991).

Праздники и нерабочие дни: Новый год (1 января), День Австралии (последний понедельник января, сопровождается грандиозным военным парадом и масштабной постановкой на тему прибытия первого транспорта с каторжниками. Этот день входит в программу Сиднейского фестиваля, который идет почти весь январь), Китайский Новый год по лунному календарю (в феврале), День Австралийского и Новозеландского армейского корпуса (25 апреля), пасхальные каникулы, День рождения Королевы (второй понедельник июня), День труда (первый понедельник октября), Рождество (25, 26 декабря), День рождественских подарков (27 декабря).

Обычаи Австралии

Жители страны дружественны, легко обучаемы, отличаются отрицанием авторитетов, любовью к острому слову. Костяк населения составили эмигранты из Англии и Ирландии.

С одной стороны в стране сохраняется влияние английской культуры, проявляющейся иногда в сдержанности, чопорности, пуританстве, с другой стороны, многие наблюдатели отмечают сходство Австралии с Калифорнией, что проявляется в жизнелюбии, свободе нравов, привычке большую часть времени проводить на открытом воздухе. Австралийцы приветливы с иностранцами. В стране проживает около 0, 25 млн. выходцев из бывшего СССР. Велико влияние экологов, пацифистов.

Австралийцы предельно лаконичны, они находят краткость замечательным качеством. Деловые предложения надо излагать просто, сжато, в детали вдаваться не следует. Описывая товар, надо честно указывать его плюсы и минусы. Цену предложения не следует завышать. В традициях большинства австралийцев - непринужденный стиль в одежде. Но для деловых встреч, посещений концертных залов и лучших ресторанов, конечно, необходим соответствующий костюм.