Латвия

Латвия, Латвийская Республика (латыш. Latvija, Latvijas Republika))

Расположена на севере Европы, в Прибалтике. Граничит на севере с Эстонией, на востоке — с Россией, на юго-востоке — с Белоруссией и на юге — с Литвой. С запада и северо-запада Латвию омывают воды Балтийского моря и его Рижского залива.

Большинство населения — латыши (55,1%), чей язык относится к балтийской группе индоевропейской семьи. Кроме того, здесь живут русские (32,6%), белорусы (4%), украинцы (2,9%), поляки (2,2%) и др. На территории страны выделяется несколько историко-культурных областей (Латгалия, Курземе, Видземе, Земгалия и др.), специфические особенности которых проявляются прежде всего в традиционной культуре. Многие элементы быта, такие, как ремесло, жилище, пища, обычаи и обряды, сохранили черты, формировавшиеся веками.

Как и в прошлые столетия, для современной Латвии типичны однодворные поселения — виенсетас, и лишь на востоке страны латыши живут деревнями. Хутор повсеместно состоит из жилого дома (чаще всего это сруб на фундаменте из дикого камня) и хозяйственных построек. Но расположение их на территории усадьбы, как и планировка жилища, различается по регионам. В западных районах жилые помещения находились по обе стороны сеней, в которых устраивался очаг, причем открытый. Сюда же выходило устье печи, отапливавшей комнату. В ней только пекли хлеб, готовили же пищу на открытом очаге. Восточный тип жилища — латгальская истаба, близкая к русской и белорусской избам, имеет вид двух самостоятельных срубов, соединенных холодными сенями. Печь, аналогичная русской, ставится в комнате. Если традиционное жилище кое-где в деревнях еще встречается, то этого нельзя ск