Мальта

Название "Мальта" происходит от финикийского слова "мелите" - "приют", "тихая гавань", "убежище от морских волн". Это понимаешь, оказавшись на острове: потрясающая романтика кроется в каждом уголке Мальты. Ведь по одной из легенд, Мальта представляет собой часть утонувшей Атлантиды. Здесь оставили свой след финикийцы, карфагеняне, римляне, арабы, норманны.

Нет такого уголка на Земле, где бы на таком малом пространстве было сосредоточено столько уникальных культурных памятников истории. Мальта изящна, миниатюрна и, в то же время, удивительно богата таинственными событиями прошлого, удивительной архитектурой и прекрасными, гостеприимными людьми.

Это остров впечатлений, живая книга европейской истории: нарядная Валлетта, "безмолвный город" Мдина, дворец Великого Магистра, сады Баракка, сказочный Голубой грот…

На Мальте находится самое древнее рукотворное сооружение на Земле - храмы Гжантии, возведенные около 3600 г. до н.э. Эти огромные сооружения на 500-1000 лет старше египетских пирамид и признаны самыми древними среди существующих построек во всем мире.

В течении многих веков Мальта находилась в самом центре драматических событий Европы. Она собрала в себя все, - и великую историю, и богатую культуру. Мальта переходила от одного завоевателя к другому, пока испанский король Карл V не преподнес истощенный войнами остров в дар ордену Святого Иоанна, основанному крестоносцами в Палестине в XII в. Они должны были защищать берега Средиземного моря от турок и африканских пиратов.

Побывав под гнетом многих завоевателей, Мальта только в 1979 г. обрела независимость, перестав быть британской военно-морской базой.

В настоящее время политика государства направлена на преобразовании Мальты в международный транспортный, торговый и финансовый центр. В экономике идет перестройка в соответствии со стандартами ЕС. По плотности населения страна занимает третье место в мире после Монако и Сингапура.