Шри-Ланка

Шри-Ланка ("Благословенная земля", официальное название Демократическая Социалистическая Республика Шри-Ланка, до 1972 известная как Цейлон)

Солнечные закаты Шри-Ланки самые красивые, по крайней мере, из тех, которые мне довелось видеть в своей жизни. Представьте себе пенистые буруны волн теплого Индийского океана, шумно накатывающихся на песчаный берег, и красный диск солнца, медленно уходящий за горизонт, освещающий последними лучами сумеречное небо с множеством облаков самой невиданно-замысловатой формы. Сколь сильна ваша фантазия, столько разных фигур и образов вы увидите в этих облаках...

Говорят, что человек может бесконечно смотреть на огонь и воду. Так вот и на эти закаты также можно смотреть до бесконечности, каждый раз воспринимая освещенные уходящим солнцем облака разными животными, страшными чудовищами и другими образами, рожденными смелой фантазией. Есть в английском языке слово "SERENDIPITY", которое "Оксфордский толковый словарь" описывает как "способность делать чудесные внезапные открытия". Отсюда и другое название острова Цейлон - Серендиб.

Это название происходит от первых британцев, поселенцев острова, которые были очарованы этой прекрасной землей. Сложилось даже такое мнение, что если и есть рай на земле, то он непременно существует на Цейлоне. Остров вечного лета, буйной растительности, золотых песчаных пляжей и уникальных памятников культуры поражает воображение тех, кто когда-либо посещал Цейлон. На Шри-Ланке можно прекрасно отдохнуть, соприкоснуться с его богатым историческим прошлым и окунуться в мир буддистской культуры. Многие приезжают в страну, чтобы испытать на себе такие древние методы лечения, как аюрведа и ароматерапия. На острове проживает 19,7 миллиона человек. Основные этнические группы - это сингалы (74%) и тамилы. Есть также бюргеры (потомки португальцев и голландцев) и мавры (потомки арабских торговцев). Коренные жители острова - ведды (0.8%). Официальные языки Шри-Ланки - сингальский и тамильский. Основные национальные противоречия - это затянувшийся конфликт, вылившийся в гражданскую войну, между сингалами и тамилами. На севере острова существует военная группировка «Тигры освобождения тамил Илама», которая ведет борьбу за свои национальные интересы.

Официальное название государства - Демократическая Социалистическая Республика Шри-Ланка. Президентская форма правления в социалистическом государстве. Нам довелось увидеть первомайскую демонстрацию в столице Шри-Ланки Коломбо. Забытое зрелище, когда колонны демонстрантов с красными флагами и транспарантами двигаются по улицам к центру города, где и проводится заключительный митинг. Как в старые добрые времена...

Ланкийцы по природе своей очень дружелюбный народ. С первых моментов пребывания на этой удивительной земле вас сопровождают подетски улыбчивые лица в слегка наклоненных вперед позах и сложенными вместе ладошками. Неизменное приветствие "Аюбоуан" сопровождает вас везде: в отеле, в магазине, в аэропорту. Точного перевода этого слова мы так и не получили… Так уж исторически сложилось, что белые "сахибы" - все немножко колонизаторы и их нужно приветствовать и немножко побаиваться.

В Шри-Ланке в 2004 проживало 19,91 млн. человек. В 2004 рост численности населения составлял 0,81% в год (в 1950х годах - 2,8%, а в 1960х - 2,4% в год). Главной причиной падения стали "репатриация" части индийских тамилов и эмиграция. Сокращение рождаемости было несколько сглажено за счет уменьшения смертности в связи с улучшением здравоохранения, борьбой с болезнями и развитием системы социального обеспечения. Среди причин, влияющих на сокращение рождаемости, называется необычная для нашей страны причина - тотальная половая неграмотность молодежи. Мы уже затрагивали эту тему, рассказывая о Сингапуре. В связи с этим правительство ввело специальные курсы в средних школах, обучающие молодежь, как производить потомство.

Несколько слов о положении женщин на Шри-Ланке. Издавна роль женщин в Шри-Ланке, как и в большинстве азиатских обществ, ограничена домашним хозяйством. Женщины участвуют также в аграрном производстве, выполняя менее тяжелые работы. В период независимости для женщин расширились возможности для посещения школы, учебы в университетах и приобретения профессии. Все чаще женщины соперничают за вакансии с мужчинами, получая равную с ними оплату за труд в государственном аппарате. Многие эмигрировали в страны Среднего Востока, где нанимаются в качестве прислуги. Женщины составляют основной контингент занятых на текстильных предприятиях в зонах свободной торговли в самой Шри-Ланке. Женщины представлены в парламенте начиная с 1948. Ведущие общенациональные женские объединения - Ланка Махила Самити, Экзатх Кантха Перамуна и Христианская ассоциация молодых женщин.

Не могу обойти стороной тему проституции на Шри-Ланке. Издавна там существует так называемая "гостеприимная проституция". Это древний обычай, характерный для многих народов нашей планеты, когда хозяин предлагает гостю свою жену, дочь или других женщин племени. На земле есть немало мест, где обычай остается актуальным и по сей день, в том числе и остров Цейлон. Кроме того, на Шри-Ланке есть возможность встретиться с проститутками ведьмами. Их можно найти в массажных салонах, вызвать в отель или на дом. Такая жрица не только обслужит клиента по своему основному профилю, но и предскажет судьбу, заговорит на удачу, снимет сглаз и наведет порчу на врага. На Шри-Ланке, в Индии и Непале сочетание проституции с колдовством дело обычное и даже традиционное. То и другое представительницы низших каст делали на протяжении многих веков. Вот такие чудеса...

О природе Шри-Ланки можно рассказывать бесконечно. ШриЛанка расположена лишь на несколько градусов широты севернее экватора. Поэтому средние месячные температуры воздуха на низменностях высокие и мало различаются в течение года. Зимой они несколько ниже: например, в Коломбо средняя температура самого прохладного месяца, декабря, 25Б0 С, а самого жаркого месяца, мая, 280 С. Суточные амплитуды температур невелики и редко превышают 110 С. Однако в горах, в одном из наиболее высоко расположенных городов страны НувараЭлия ( 1881 м), средняя температура воздуха в январе 140 С, а в мае 170 С. Естественная растительность низменностей влажной зоны и прилегающих гор в значительной степени сведена хозяйственной деятельностью человека. Эти области некогда были покрыты густыми влажными тропическими лесами, которые выше по склонам сменялись горными вечнозелеными лесами; однако такие сообщества сохранились только на охраняемых природных территориях. На низменностях сухой зоны леса понесли ущерб в результате деятельности человека, но местами они еще сохранились в виде смешанных вечнозеленых сообществ ксерофитного типа. Засушливые возвышенности в провинции Ува отчасти заняты вторичными злаковниками. На северозападе и юговостоке низменностей сухой зоны уцелевшие леса выродились в бедные видами заросли колючих кустарников.

Орнитофауна Шри-Ланки богата и включает ряд своеобразных видов. Численность крупных животных, особенно слонов, медведей и леопардов, неуклонно сокращается в связи с расширением сельскохозяйственных площадей и сведением лесов. В стране представлены многие виды змей, крокодилов и ящериц.

В Шри-Ланке преобладают мелкие крестьянские землевладения, обычно состоящие из нескольких разобщенных участков. Крупные хозяйства, особенно в Центральном массиве, унаследованы еще со времен государства Канди. Буддийские храмы в этой части острова располагают обширными землями, которые были им пожалованы кандийскими правителями. Крестьянские землевладения значительно увеличились благодаря проведенной в 1970х годах аграрной реформе, хотя до сих пор сохранились и безземельные дворы. Во многих сельских районах реальная власть принадлежит земельной аристократии, а также землевладельцам нуворишам. Численно растет влиятельная смешанная группа, состоящая из деревенской элиты и средних слоев. Сюда входят школьные учителя, врачи, лавочники, буддийские священнослужители и выборные должностные лица. Сами ланкийцы рассказывают о плодородии своего острова забавную историю. Сидит под манговым деревом сингал. Сидит и ждет, когда с дерева на него свалится плод манго. После этого он тщательно его обгладывает, швыряя косточку за спину. Из косточки впоследствии вырастет новое манговое дерево.