США

Соединенные Штаты Америки, США (англ. The United States of America, USA)

Соединенные Штаты Америки - федеративная республика, в состав которой входят 50 штатов, обладающих определенной автономией, и столичный федеральный округ Колумбия. 48 штатов располагаются компактно, 2 - отдельно: Аляска (статус штата получила в 1958 году) и Гавайские острова (статус штата получили в 1959 году). Кроме того, США принадлежат остров Пуэрто-Рико и Виргинские острова в Карибском море, Восточное Самоа, остров Гуам и острова Микронезии (подопечная территория ООН) в Тихом океане и тихоокеанские атоллы Уэйк и Мидуэй, оборудованные для испытания ракет. На севере граничит с Канадой, на юге - с Мексикой. На востоке омывается Атлантическим океаном, на юге - Мексиканским заливом, на Западе - Тихим океаном. Площадь страны 9666861 кв.км, из которых 1593438 кв.км. приходится на Аляску и 16729 кв.км на Гавайи. Самая высокая точка страны (и всей Северной Америки) находится на Аляске - гора Мак-Кинли ( 6194 м), самое низкое место - Долина смерти (86 м ниже уровня моря) - находится в Калифорнии. Средняя высота территории Соединенных Штатов около 760 м над уровнем моря.

Физиографически территория страны весьма разнообразна. Около половины территории страны занимают горные хребты, плоскогорья и плато Кордильер; восточную окраину пояса Кордильер образуют хребты Скалистых гор с высотой более 4000 м. На востоке находятся Аппалачские горы (2037 м). Между Кордильерами и Аппалачами лежат обширные внутренние равнины - Центральные, Великие - и Примексиканская низменность. На западе страны многие реки образуют великолепной красоты каньоны, разбивая горные хребты. На севере страны находится цепь Великих озер - Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри и Онтарио - занимающая площадь около 200000 кв.км. В ледниковый период в стране возникло несколько десятков тысяч мелких озер, среди которых особенно выделяются Виннипески, Каюга и Шаплейн на северо-востоке страны и Виннибаго, Красное и Милл-Лэкс на Среднем Западе. В Штате Юта расположено Большое Соленое озеро, также образованное ледниками. Реки востока Соединенных Штатов, главными среди которых являются Гудзон, Делавэр, Саскеханна, Потомак и Саванна весьма полноводные и судоходны практически на всем протяжении. Реки центра страны, такие как Огайо, Теннесси, Иллинойс и Миссисипи весной часто разливаются, а жарким летом уровень воды в них заметно падает. Далее на запад расположены такие реки как Миссури, Арканзас, Рио-Гранде, Колорадо, Сакраменто, Снейк, Колумбия. Главной рекой Аляски является Юкон. Население Соединенных Штатов (по оценке на 1995 год) составляет около 263437000 человек, средняя плотность населения около 30 человек на кв.км.

Этнические группы: Америка очень многонациональная страна с большим количеством национальностей, многие из которых сохранили свой язык и традиции; если же подразделить население на три большие группы по расовым признакам, то белые составляют около 84% населения (среди них особенно выделяются диаспоры ирландцев, итальянцев, евреев, русских, поляков, украинцев), африканцы (в основном потомки рабов, завезенных с Африканского континента в XVIII веке) - около 12%, азиаты и жители тихоокеанских островов - около 3%, американские индейцы (коренные жители Соединенных Штатов) - менее 1%, выходцы из стран Латинской Америки, так называемые "латинос" - около 9%.

Религия: христиане составляют большинство верующего населения США, среди них больше всего католиков - 25% населения, далее идут баптисты - 19,4%, методисты - 8%, пресвитерианцы - 2,8%, пятидесятники - 1,8%, епископальная церковь - 1,7%, большое количество жителей принадлежат православной церкви; среди самых больших нехристианских групп выделяются иудеи - 2%, мусульмане, буддисты, индуисты.

Страна расположена в зоне пяти часовых поясов, поэтому время отстает от московского на 7-12 часов. В восточной части (Вашингтон, Нью-Йорк, Филадельфия, Бостон) - отстает от московского на 8 часов. С последнего воскресенья марта по последнее воскресенье октября - на 9 часов. На Аляске - на 11(12) часов. На Гавайях разница во времени с Москвой - минус 14 часов в летний период, минус 13 часов - зимой.

Праздники и нерабочие дни:

1 января (Новый год - New Year's Day),
3-й понедельник января (День памяти Мартина Лютера Кинга - Martin Luter King Day),
3-й понедельник февраля (День рождения Джорджа Вашингтона - Washington's Birthday),
последний понедельник мая (День поминовения - Memorial Day),
4 июля (День независимости - Independence Day),
21 июля (День президента - President Day),
1-й понедельник сентября (День Труда - Labor Day),
2-й понедельник октября (День Колумба - Columbus Day),
4-й четверг ноября (День Благодарения - Thanksgiving Day),
11 ноября (День Ветеранов),
25 декабря (Рождество - Christmas Day).
Эти праздники, установлены на федеральном уровне и отмечаются по всей стране.

Кроме официальных праздников широко отмечаются:

Пасха, день Св. Валентина (14 февраля), Хэллоуин (31 октября), день матери (второе воскресенье мая), некоторые еврейские праздники (Йом Кипур, Ханука).