Виргинские острова

Владение Великобритании в северной части Малых Антильских островов, к востоку от Пуэрто-Рико. Включает свыше 40 островов (обитаемы лишь 16), наиболее крупные из них — Тортола, Вёрджин-Горда, Анегада. Административный центр: Род-Таун (4 тыс. жителей), на острове Тортола.

Экспедиция X. Колумба достигла островов в 1493 г. Первыми поселенцами были голландцы (1648). Англичане впервые появились в 1666 г. и создали плантации, где использовался рабский труд. На острова завезли 7 тыс. негров-рабов (рабство было отменено в середине XIX в.). С 1762 г. Виргинские острова являлись колонией Великобритании. В 1872—1956 гг. они входили в состав владения Подветренные острова, а в 1960 г. официально провозглашены отдельной территорией и с 1967 г. имеют ограниченное самоуправление.

Острова сложены известняками, климат тропический, влажный и жаркий, с двумя засушливыми сезонами; здесь часты ураганы, среднегодовая температура составляет около 25 “С. Осадков выпадает до 1200 мм в год. Имеются остатки тропических лесов, остальная территория занята сельскохозяйственными угодьями. На побережье размещены вторичные пальмовые рощи. Животный мир небогат: крупных млекопитающих нет, в лесах обитают обезьяны. Есть несколько видов пресмыкающихся; из птиц представлены попугаи, колибри, морские виды.

Население островов составляют в основном негры и мулаты. Наиболее заселен (80%) о остров Тортола.

Основой экономики является обслуживание туристов (в этой сфере занято около 20% экономически активного населения): ежегодно острова посещают свыше 200 тыс. человек (в основном из США). Виргинские острова попали в топ-10 самых романтичных курортов мира.

Развитие сельского хозяйства затруднено из-за бедности (занято 2% экономически активного населения). Посевные площади не превышают 2 тыс. га, выращивается сахарный тростник, кокосовые орехи, бананы, овощи. Традиционным занятием является животноводство. Пастбища занимают 4 тыс. га: жители разводят крупный рогатый скот, овец, коз, свиней. Ведется промысел рыбы для внутреннего потребления и на экспорт, в промышленности занято 16% активного населения. Имеются небольшие предприятия по производству изделий легкой промышленности, рома, цемента и других стройматериалов. Разрабатываются небольшие соляные месторождения. Льготы, предоставляемые администрацией в области налогообложения, привлекли свыше 12 тыс. иностранных компаний. Иммиграция строго регулируется с учетом состояния трудовых ресурсов.