Асуан

Асуан - это солнечный зимний курорт Египта, куда приезжают любители древностей и экзотики. Зимой дневная температура в Асуане нередко достигает 30 градусов тепла.

Одним из самых известных мест в Асуане является терраса отеля Cataracts. Знаменит он тем, что в нем останавливалась Агата Кристи, когда писала "Смерть на Ниле" - книгу, по которой впоследствии был снят фильм, немало поспособствовавший развитию местного туризма.

До самой южной оконечности Египта - Абу-Симбела - из Асуана можно долететь самолетом за полчаса ($85), такое путешествие можно включить в программу круиза. Здесь, почти на границе с Суданом, находятся большой храм Рамсеса II и малый храм, посвященный его жене, - прекрасной царице Нефертити. Храм вырублен в скале на глубине 65 м, а его фасад украшают четыре гигантские 20-метровые статуи.

В Асуане начинается Нубия - историческая область, охватывающая территорию почти до столицы Судана.

На протяжении многих веков Асуан был крупным торговым центром. Именно здесь добывался знаменитый розовый гранит, из которого высекались многочисленные обелиски и статуи.

До сих пор Асуан славится своими базарами и рынками. Цены на сувениры - намного ниже, чем в Хургаде или Шарм-эль-Шейхе.

Достопримечательности:

Храмы острова Филе

"Жемчужина" Асуана - остров Филе. Раньше здесь находился храм богини Исиды. Еще после возведения старой Асуанской плотины остров Филе стал уходить под воду, а с ним - бесценные памятники культуры. Новая высотная плотина поглотила бы его окончательно. Но храмы удалось спасти. Они были распилены на части и перенесены на более высокий остров Агилкия.

Остров Элефантина

Элефантина, или Слоновий остров, получил свое название благодяря огромным прибрежным валунам, напоминающих этих животных. Возможно также, что название возникло потому, что в старые времена торговцы привозили сюда на продажу горы слоновьих бивней. Во времена фараонов на острове находилось святилище богини Сатис - покровительницы Нила, богини прохладной воды, дочери Ра и супруги бога Хнума. Остров также знаменит и древним Ниломером, по которому замерялся уровень воды в реке.

Ботанический сад на острове Китченера

Остров Растений (или Китченер) - место расположения ботанического сада, в котором произрастает более 400 видов субтропической флоры. Особая гордость сада - коллекция пальм, одна из крупнейших в мире. Этот цветущий уголок уже более сотни лет является настоящим украшением Асуана.

Мавзолей Ага-Хана

На левом берегу Нила на холме возвышается мавзолей Ага-Хана. Это влиятельный исламский деятель, скончавшийся в 1957 году.

Асуанская плотина

Построена с помощью Советского Союза. Благодаря новой плотине был установлен контроль над ежегодным половодьем Нила. В честь строителей плотины воздвигнут монумент, похожий на цветок лотоса, - символ Египта.

Нубийский музей

Культура исчезнувшей земли была сохранена в одном из самых молодых музеев Египта - Нубийском музее в городе Асуан. Его коллекция насчитывает более 3000 экспонатов, найденных во многих городах и храмах Нубии. Наиболее запоминающиеся экспонаты - восьмиметровый колосс Рамсеса II, уникальные мумии священных овнов из подземелий острова Элефантины, статуи нубийских правителей и др.