Бангкок

Бангкок - это не просто столица Таиланда, это главные ворота в страну. Он расположен на берегу крупной реки Чаупхрая, в нескольких километрах от Сиамского залива. Бангкок простирается по плоской равнине и буквально пронизан небольшими речками и каналами. Именно благодаря этому, Бангкок когда-то называли "Венецией Востока. Исконно тайское название города - Крунг Тхеп, что в переводе означает "Город ангелов", и оно является первым из всех определений входящих в его полное название, которое по воле случая стало самым длинным названием города в мире и занесено в книгу рекордов Гиннеса. Полное название города состоит из 126-ти слов. Для тайцев Бангкок - это всегда Крунг Тхеп, духовный, символический центр нации, ее сердце. Бывший небольшим речным торговым пунктом, город был основан как столица страны королем Рамой I в 1782 году. В настоящее время он является одним из самых крупных городов мира, удачно совместивший в себе все лучшее старого и нового. Здесь сочетаются уважение к древним традициям и влияние индустриального и коммерческого прогресса.

История

Король Рама IV, получивший свое образование в Оксфорде, открыл двери для европейских коммерсантов. Постепенно город начал преображаться: на месте прорытых каналов строились шоссе, исчезали старые деревянные дома, первые улицы заполнялись торговыми лавками. В настоящее время Бангкок - крупнейший торговый, политический, экономический, культурный и религиозный центр Таиланда. Современные торговые и коммерческие центры, супермаркеты, многочисленные отели, уровень которых считается одним из самых высоких в мире, небоскребы, утопающие в зелени парки и ботанические сады, рестораны и зоопарки украшают Бангкок и придают ему современный облик.

Достопримечательности

В условиях быстрого индустриального развития, Бангкоку удивительно удается сохранить свое культурное наследие на очень высоком уровне. Летящие в небо крыши и блестящие шпили Большого Дворца и многочисленных городских храмов, таких как Храм Изумрудного Будды, Храм Зари и другие сокровищницы - все это предстает перед гостями города картиной средневекового, восточного чуда. В Бангкоке насчитывается более четырехсот храмов, каждый из которых по-своему привлекателен. Открывает список достопримечательностей Храм Изумрудного Будды, в котором хранится государственная святыня. Ват Райбонит отличается необычайным дизайном и оформлением, а Ват Суванкарам привлекает прекрасными рисунками. То же можно сказать и о музеях. Национальный музей просто великолепен, но не менее впечатляют дом Джима Томпсона, дворец Виманмек и Ванг Суан Паккад, где хранятся прекрасные художественные коллекции.

Один из самых простых способов для знакомства с многочисленными достопримечательностями города - совершить поездку на речном круизном корабле. Интересно посетить королевский дворец Чакри, храм Утренней зари, покрытый фарфоровой мозаикой, храм "Изумруд Будды", где находится изображение божества из зеленой яшмы, храм Золотой Горы и дворец Виман Мек (любимая резиденция короля Рама V (1868 - 1910)), самое большое здание из "золотого" тикового дерева, Змеиную ферму Института Пастера, где разводят ядовитых змей, парк "Мир мечты" с аттракционами и шоу-программами, Сад Роз - настоящее море тропических цветов, роз и орхидей. Огромный интерес для любителей экзотики представляет плавучий рынок Дамноен Садук. В 70 км к северу от Бангкока находится город Аютхайя -  бывшая столица тайского государства (1350-1767). В этот период Аютхайя считалась самым красивым городом Востока, а бережно сохраняемые ныне развалины храмов и дворцов напоминают о древней славе этого места. Туда также организуются экскурсии.

В Бангкоке большие возможности для шоппинга. Начиная от небольших магазинов на широко известных среди русских туристов оптовых рынках - Бобей и Пратурам, вплоть до огромнейших торговых центров в районе Пратунама и улицы Рачада. Помимо многочисленных сувениров, здесь обычно покупают ювелирные украшения, всемирно известный тайский шелк, кожгалантерею, изделия из тикового дерева, керамики и бронзы.