Каир

Каир - крупнейший город Африки, столица Египта. Население приблизительно 19 млн. человек. Из них 2 млн. человек - постоянный ежедневный транзит через город. На территории Большого Каира проживает четвертая часть всех египтян, в некоторых районах города плотность населения достигает 120 тыс. человек на кв. км.

Поскольку днем слишком жарко, многие выходят погулять с детьми, пообщаться с друзьями, а некоторые (например, строители) — и поработать. Так что в Каире очень много ночных магазинов, ресторанов, кафе, но большинство в традиционно восточном стиле. Центр города пустеет только под утро.

Фелюки. Фелюка — лучший способ забыть на часик-другой о городском шуме, посмотреть со стороны на "джунгли" из билдингов и автомобильных мостов. Под убаюкивающее качание волн вы ощутите свежесть речного воздуха. Вы можете соснуть, перекусить, послушать музыку. Но времени на это всегда не хватает. Сесть в лодку можно у Док-Док и Альф-Лейла-ва-Лейла, на набережной перед отелем Marriot Не берите лодку, потому что протяженность маршрута невелика. Стоимость одного часа катания на фелюке около 20 LЕ.

Рынки

Хан-Эль-Халили. Весь Каир — сплошной рынок. Но все же самый большой и известный — Хан-эль-Халили (Ханхалили). Он расположен вблизи Цитадели Саладина, на улице Гохар-эль-Каид. Здесь продают все — от специй, мелких сувениров и кожи до золота, слоновой кости и мебели.

Мясной рынок. В Каире, как и в любом большом городе, есть своя бойня с прилегающим к ней оптовым рынком. Как правило, таких рынков туристы не видят, хотя это тоже своего рода достопримечательность. Рынок Канто-Сук-эль-Канто — занимает огромную площадь в районе Уйкалед-эль-Балах, называемом еще районом фиников, в высокой части города. Его невозможно обойти за одно воскресное утро, когда и происходит оптовая торговля мясом. В будние дни здесь открыты только отдельные лавки.

Птичий Рынок. Рынок птиц работает по пятницам в районе Эль-Имам, вблизи Цитадели Саладина, и тоже по утрам. Он занимает полдюжины улочек, где укладываются рядами клетки со всевозможными птицами. Здесь есть и местные породы маленьких кур самых различных окрасок, и "птицы-собеседники" — канарейки, попугайчики, сороки. Больше всего голубей. Встречаются и специально натренированные охотничьи птицы. Особенно много их продают зимой, когда заканчивается сезон миграции птиц.

На окраине Каира находятся знаменитые пирамиды Гизы. Пирамида Хеопса - самая большая из трех пирамид. Ее высота при строительстве составила 147 метров, но сейчас пирамида на 9 метров ниже. Рядом находится Сфинкс - памятник, вырубленный из монолитной скалы. Он передает черты лица фараона Хефрена, брата и наследника Хеопса.

В самом Каире также имеется большое количество достопримечательностей.

Египетский национальный музей. Это один из самых известных в мире музеев. В нем собрана уникальная коллекция, состоящая примерно из 100 000 экспонатов. Наиболее интересные экспонаты - золотой саркофаг весом 110 кг, маска Тутанхамона, самая древняя в мире раскладушка, мумии фараонов и мумия печальной обезьянки.

Музей парфюмерии

Гигантский акведук от Нила к Цитадели

Базар ремесленников Хан-эль-Халили

Мечеть Аль-Азхар, возведенную в 969 году во времена династии Фатимидов, правившей Египтом более 300 лет, считается одним из символов исламской архитектуры.

Самую большую мечеть в Каире - мечеть Мухаммеда Али.

Мечети-близнецы - султана Хасана и Рифаи.

Христианский Старый Каир. Он был известен в древности как Вавилон Египетский. До сих пор сохранилось шесть коптских церквей, наиболее известные из которых - Аль-Муалляка (в переводе – "подвешенная"), построенная в IV веке на одном из бастионов римского форта, и Абу-Серга (Св. Сергия). Согласно преданию, эта церковь была построена над гротом, в котором жила Дева Мария с младенцем Иисусом, когда Святое семейство спасалось в Египте от преследований царя Ирода.

Здание Коптского музея, расположенного в Старом Каире. При его постройке использовались элементы, взятые из старых коптских домов и церквей. В 29 залах музея представлены экспонаты, относящиеся к первому тысячелетию нашей эры. Это самая богатая коллекция коптского искусства в мире.

Цитадель - древняя крепость, построенная знаменитым Саладином.

В Каир едут прежде всего для того, чтобы прикоснуться к истории Египта, однако экскурсии вполне можно совмещать с традиционными курортными удоволь-ствиями вроде плавания в бассейне (уровень отелей это вполне позволяет). Кроме того, из Каира можно отправиться в круиз по Нилу и посетить Мемфис, Саккару, а при желании и наличии свободного времени - также Луксор и Асуан.

Столица Египта, самый большой город в Африке с населением в 18 млн. человек, Каир – типично мусульманский город, возникший во многом благодаря исламу. Город был основан в 969 г. В городе построены многочисленные мечети, мавзолеи, школы Корана. В 1805 г. реформатор Мухаммед Али придал Каиру черты столичного города. Благоприятное стратегическое положение между долиной и дельтой Нила способствовало возникновению поселений на территории современного Каира еще в глубокой древности. В разные периоды своей истории город носил два имени: Эль-Кахира ("Победитель") и Умм-эд-Дунджа ("Мать мира"). Среди древних египтян ходили легенды о том, будто здесь шла война между братьями-богами Хором и Сетом.

Город вплотную подошел к пустынному плато Гиза, где сохранилось единственное из семи чудес света - Великие Пирамиды и Большой Сфинкс. Пирамида Хеопса до сих пор остается самым большим рукотворным архитектурным творением человека.

В разделенном Нилом и окруженном песками Каире сочетаются и старая, и новая история Египта. Каир - это высотные дома и виллы, минареты и колокольни, пальмы и неоновые огни, шумные базары и многочисленные лавочки с сувенирами для туристов. Огромный город, где жизнь бьет ключом - и одновременно течет неторопливо, где величавый Нил катит свои вечные воды.

Несмотря на затейливое переплетение с культурой христиан, Каир все же остается одним из красивейших городов исламского мира. В старом Каире многие дома сохранились в неприкосновенности с XVII, а то и с XVI столетия. Над лабиринтом узких улиц возвышаются древние мечети - их более пятисот. Среди всех памятником исламского Каира своей неповторимостью и красотой выделяется Цитадель – одна из самых старых крепостей мира. Крепость охватывает более 18 гектаров земли, в ее основе лежит неправильный многоугольник.

В Каире можно купить все, чем славится Восток: специи, парфюмерию, золото, серебро, ковры, изделия из меди и бронзы, кожи, стекла, керамики и пр. Выбор тканей, в том числе из знаменитого египетского хлопка, самый большой на уличных рынках, вроде Векелат-эль-Балах, музыкальных инструментов - на улице Мохаммеда Али. И хотя Вам наверняка не нужен верблюд, о походе на верблюжий рынок Вы будете долго вспоминать и рассказывать друзьям.

С наступлением темноты темп жизни большого города усиливается многократно. Это лучшее время для посещения магазинов или знакомства с восточной кухней. В гостиницах по вечерам традиционно выступают местные танцоры и танцовщицы, которые никого не оставят равнодушным. В восхитительном комплексе Оперного театра имеются несколько картинных галерей, музей современного искусства, рестораны и концертные залы.