София

София является столицей Болгарии. Город расположен в Софийской котловине и со всех сторон окруженной горами: на севере это отроги Стара-Планины, на юго-востоке - невысокие Лозенские горы, с юга подступает гора Витоша, с юго-запада - пологие Лозенские горы. Неподалеку от столицы расположены Панчаревское озеро и водохранилище Искыр. У самых окраин Софии протекает река Искыр, а через город - несколько малых речек, самые известные из которых Владайска и Перловска.

София - одна из самых молодых столиц в Европе. Она стала главным городом страны лишь в 1879 г. Однако археологические раскопки показали, что две тысячи лет назад на месте современной Софии существовало фракийское поселение, а семь тысяч лет назад здесь обитали неолитические люди. Есть мнение, что причиной заселения этих мест в глубокой древности были горячие минеральные источники, которыми изобилует Софийская котловина. Особенно много их в нынешнем центре - возле старой бани с минеральной водой и здания Президентства, в кварталах Лозенец, Горна-Баня и Княжево. Температура воды источников варьирует от 21 до 42 градусов, она содержит множество солей, имеющих целебные свойства.

Удобная отправная точка для экскурсии по Софии - мечеть Баня-Баши. Островерхий минарет мечети и ее громадный купол видны издалека. Свое название мечеть, построенная в 1576 г., получила от названия турецких бань. Мечеть, где и сегодня совершают молитвы мусульмане, один из немногих уцелевших памятников османской эпохи. Доступ в нее, особенно во время молитв верующих, строго воспрещен. Недалеко от мечети находится Центральная синагога, построенная в псевдомавританском стиле в 1910 г. венским архитектором Фридрихом Грюнангером. Эта синагога одна из самых больших на Балканах.

Визитной карточкой Софии является кафедральный собор Александра Невского. Он был построен в знак признательности болгарского народа двумстам тысячам русских солдат, погибших во время Русско-турецкой войны. Собор был заложен в 1882 г., а его строительство продолжалось с 1904 по 1912 гг. Это величественное сооружение представляет собой пятинефовую базилику с элементами византийского и восточного стилей. Красива и площадь, окружающая храм, где находится могила Неизвестного солдата с вечным огнем и базар под открытым небом. К площади примыкает церковь Святой Софии, давшая название городу. Здание, представляющее собой крестообразную базилику с тремя алтарями, было построено во времена правления византийского императора Юстиниана, между 527 и 565 гг. В церкви хранится локон волос Апостола Свободы Васила Левского. За церковью расположена могила патриарха болгарской литературы Ивана Вазова, а перед церковью в начале сквера стоит памятник поэту.

Второй символ столицы - Народный театр имени Ивана Вазова. Театр основан в 1904 г., а строительство здания было завершено в 1907 г. Здание в стиле немецкого классицизма содержит элементы модного в те годы стиля сецессион. Интерьер обновлялся два раза: после пожара театра в 1923 г. и в 1970-1976 гг. Зрительный зал с двумя ярусами имеет 850 мест.

Здание Народного Собрания - третий претендент на право считаться символом города. На его фронтоне девиз: "Соединение - залог силы", который составляет ключевой элемент национального герба Республики Болгарии. Напротив здания Собрания - памятник русскому царю Александру II, установленный в 1905 г. Западнее здания парламента находится Болгарская академия наук, а недалеко от академии - Софийский университет имени Святого Климента Охридского. Это старейшее высшее учебное заведение Болгарии, учрежденное в 1888 г. Само здание университета было построено в 1925 г. на средства братьев Евлоги и Христо Георгиевых, статуи которых установлены по сторонам парадного входа. Недалеко от университета находится Мавзолей князя Батенберга.

В самом центре города, во дворе отеля "Шератон", находится старинный и хорошо сохранившийся памятник истории - ротонда Свети Георги. Эта ротонда является лишь частью большого археологического комплекса. Предполагается, что здание строилось во II-III вв. н.э. и его первоначальное назначение - мавзолей или культовое строение. На протяжении веков это сооружение не раз разрушалось и сейчас оно существует в том виде, в котором было в V в., когда его использовали, как храм. Росписи интерьера относятся к различным векам: реставраторы расчистили многочисленные красочные слои один поверх другого. Самые старые фрески относятся к Х в.

София известна своими музеями, среди которых Национальная художественная галерея (болгарского, западноевропейского и русского искусства), Народный археологический музей, Этнографический музей, музей истории Софии, Центральный музей города, дома-музеи Д. Благоева, И. Вазова, В. Коларова, А. Стамболийского, Н. Вапцарова.
Самой оживленной магистралью столицы является бульвар Витоша. Это крупнейшая торговая улица, большая часть которой превращена пешеходную зону. Здесь находятся бесчисленные магазины, банки, кафе и бары.

Изучив достопримечательности Софии, можно подняться на гору Черни Врах (2290 м), являющуюся самой высокой точкой горного массива Витоша. Черни Врах расположена в 20 км к северу от Софии. Летом гора популярна, как место пикников и прогулок, а зимой это горнолыжный курорт. Высота трасс здесь от 1500 до 2280 м, общая длина маркированных трасс находятся в трех километрах29 км, самая длинная трасса - 5 км.
Интересными объектами в предгорьях Витоша являются Боянская церковь, строительство которой велось в три этапа (в ХI, ХIII и ХIХ вв.), и Драгалевский монастырь. Эти два объекта называются предвестниками Ренессанса в Европе. Особую ценность представляют росписи 1259 г., сохранившиеся на стенах Боянской церкви. Церковь включена в Список памятников культурного наследия, находящихся под охраной ЮНЕСКО.

Невысокие горы Люлин находятся в трех километрах от кольцевой дороги, на юго-западе Софии и фактически являются частью города. Это прекрасное место для отдыха на природе. Самой посещаемой здесь местностью является Бонсовите поляни, поросшая деревьями и кустарниками лиственных пород, среди которых встречаются живописные поляны. У подножия Люлина расположена одна из дачных зон Софии - курорт Банкя. Это бальнеологический центр для лечения сердечно-сосудистых и легочных заболеваний. В Банкя много прекрасных мест для прогулок и экскурсий. В городке есть несколько галерей, много ресторанов и кафе, небольших клубов и даже ипподром.